About Me

Welcome to my blog! Sometimes, I write in Spanish, others in English, but basically this is my daily diary of sorts. Los invito a mi blog, que es como un diário de mis eventos y escritos que a veces son en español, y a veces en inglés...

Wednesday, June 29, 2011

Un poema de Elena Tamargo

To Beauty by Otto Dix



POR ESTOS CUERPOS DE LA TIERRA MÍA



para Manny, un poema viejo que ya intuía su alma



En qué piensa este hombre de grieta y de abundancia

 dueño de una bondad que calumnia a la especie

y de un sobresalto salvaje de reposo?



En qué piensa este hombre


que abraza en el encuentro y no ha aprendido a despedirse?


Pronuncia ayer y quedan goteando ayer ayer ayer sus labios.


Parece haber viajado por países y muertos.

Cuando me quedo sola oigo su saxofón llorar

su ori de dolor, su tizne de amargura


su torcido cariño debajo del espacio.


Tal vez yo me equivoque

y este hombre no cante sino que tenga frío.



Elena Tamargo



Monday, June 27, 2011

Manny entrevista a Reinaldo García Ramos



por Manny López
(para el blog Gaspar, El Lugareño)

Cuando pienso en Reinaldo Arenas y en la Generación del Mariel, me viene a la mente el escritor Reinaldo García Ramos. Los dos Reinaldos son partícipes de una época, de un momento en la historia de nuestra isla, que por más que pasen los años siempre estará presente en nuestra memoria.

Reinaldo es escritor, traductor, un poeta que admiro y que logra con su perenne sonrisa llegar a uno. Su poemario El ánimo animal (Bluebird Editions, 2008), que se presentó en mi galería en el mes de diciembre de 2008, es uno de esos libros que se vuelven a leer una y otra vez. Desde entonces, el encuentro con Reinaldo me es muy agradable.

Justamente en estos días hace ya 31 años que llegué a los Estados Unidos, al igual que Reinaldo, vía el Mariel. Escogí presentar su entrevista esta semana, como un homenaje. Esos recuerdos que cada año me transportan hasta el campamento del Mosquito, hasta las cajitas de arroz blanco y duro, hasta los atropellos de los guardias cuando le echaban los perros a un pobre hombre, que quizás sintió ganas de volver a su casa y no aventurarse al mar infinito; todos estos recuerdos, coinciden con los que Reinaldo nombra en su más reciente libro, Cuerpos al borde de una isla (Editorial Silueta, 2010), porque sus vivencias, las mías y la de muchos miles son semejantes.

Los invito a que pasen esta semana y conozcan las respuestas de este escritor que siempre logra atraparnos con su obra…

¿Cuál consideras el estado más miserable de la condición humana?

La falta de libertad. Hasta el talento y la imaginación tienden a corromperse cuando el individuo no puede actuar con libertad.

¿Cuál es tu idea de la felicidad?

Saber con certeza lo que uno desea hacer en cada momento, poder hacerlo sin restricciones y disfrutarlo a plenitud. Y otra cosa también: ¡regocijarse íntimamente al recordarlo!

¿Quiénes son tus personajes favoritos de la historia?

Los escritores y pensadores de la Ilustración, con Voltaire a la cabeza, que tanto hicieron por enseñarnos a vivir y pensar sin dogmatismos ni prejuicios.

¿La cualidad que más admiras en un hombre?

La discreción, la capacidad para vivir a fondo las emociones sin alardear ni mentir.

¿La cualidad que más admiras en una mujer?

La ternura, la capacidad para expresar verdadero cariño con simplicidad, de manera espontánea.

¿Tu característica más marcada?

La impaciencia ante las pérdidas de tiempo.

¿Qué es lo que más valoras en tus amigos?

La lealtad desinteresada y el sentido del humor.

¿Cómo te gustaría morir?

Durmiendo, mientras sueño que soy inmortal…

¿Cuál es tu estado de ánimo actual?

Me siento bastante ansioso por completar los planes que tengo en mi mente.

¿Cuál es tu lema?

Una vieja máxima del budismo zen: “el problema que no puedes resolver no te pertenece”.

Sunday, June 26, 2011

Fotos de la presentación de Solitar, de Ena Columbié





Fotos de Pititi



Y en El Exégeta...   Palabras para llegar a Solitar



















Alberto Lauro: Un poema inédito para Clara Morera.



EPISTOLA A LA MUCHACHA DEL TAPIZ

A Clara Morera.


Mi tierna y diabólica niña:

En medio de esta madrugada de Madrid

Estoy viéndote: te busco en lejanías.

¿Sigues siendo esa muchacha frágil como pájaro,

Penélope que teje y desteje el tapiz del sueño?

Caminas en cima de puente peligroso

Que sólo tú y yo conocemos.

Detrás un valle con sol ilumina tu pelo y ries

Como si nada terrible hubiera pasado.


Fue hermoso y desesperado lo que nos toca vivir:

La memoria se confunde,

Imágenes de una película cada vez

Más real y más borrosa.


Qué cerca estuvimos del espanto, la infamia y el escarnio…

Pero ni el exilio hacen que tus manos laboriosas se detengan.

Nada puede la nieve ni el calor con aquellos interminables veranos

De la isla presa ante tus ojos de mariposa inquieta:

Tus dedos tejiendo cual araña

La trampa de la que no queremos huir,

Estandartes desgarrados de las batallas que perdimos.

Ariadna que dejas un hilo

Que nos guíe en la fuga de pavorosas cavernas,

Compartiendo con extraños y amigos

Hasta el último mendrugo de pan,

Quemando telas, evaporando lágrimas

En esa imposible alquimia de hacer oro con trapos.


Tu letra apresurada está en tu carta frente a mí,

Tu Cristo remendado que imponente

Y frugal camina sobre aguas.

La madre Oyá nos espera a la puerta del cementerio

Y las fotos con Francine en Neuchâtel

-sólo por una vez fuimos felices.


Pero ahora, como es natural e ilógico,

Que los amigos empiezan a morir,

Llegada mi hora esta es mi última voluntad:

Poder haberte besado.


Alberto Lauro













Saturday, June 25, 2011

Friday, June 24, 2011

Dr. Matías Montes Huidobro presenta CUBA DETRÁS DEL TELÓN




EDICIONES UNIVERSAL

tiene el placer de invitarlos a la presentación del libro

CUBA DETRÁS DEL TELÓN

Tomo IV – Insularidad y Exilio (1959-1969)

del escritor cubano

Dr. Matías Montes Huidobro

Presidente del Instituto Cultural René Ariza

La presentación a cargo del

Dr. José Antonio Madrigal (Profesor Emérito de Auburn University)

LUGAR: Ediciones Universal, 3090 S.W. 8 calle

FECHA: Sábado 25 de junio, a la una de la tarde
 
 
 
 
 
 
 

Un video de Karin Aldrey




Thursday, June 23, 2011

Manny entrevista a Luis de la Paz

por Manny López
(para el blog Gaspar, El Lugareño)

En nuestra ciudad habitan no pocas personas que apoyan y difunden la cultura; una de esas personas es Luis de la Paz.

Desde el Diario Las Américas, donde ejerce como periodista, nos mantiene informados de los eventos que se celebran en Miami. Sus bien conocidas 5 preguntas nos brindan la visión del entrevistado, pero también una introducción donde nos ayuda a conocer más a esas personalidades. Entre las que he leído, y menciono que tuve el gusto de responder a su cuestionario, una de mis favoritas fue la que le hizo a la escritora Elena Tamargo. Luis es también y primero un escritor, que ha publicado una parte importante de su obra.

Aunque participó en varias de mis actividades cuando hice el homenaje al 30 Aniversario del Mariel, todavía estoy con las ganas de tenerlo en una de mis Noches Literarias en la Alliance Francaise.

Un día que andaba perdido por el mundo cibernético tropecé con un poema de su autoría y me gustó tanto que lo puse en mi blog. Me intersa conocer más al poeta que habita en Luis de la Paz. Para mí siempre es una grata sorpresa el encontrarme con Luis… por eso hoy les dejo sus respuestas con muchísimo entusiasmo…

¿Cuál considera usted el estado más miserable de la condición humana?

La decrepitud, la ruina humana

¿Cuál es su idea de la felicidad?

El poder vivir cada día con intensidad

¿Quiénes son tus personajes favoritos de la historia?

Nadie en particular, pero todo a las vez. Cada individuo es importante en la historia, con algunos se coincide, con otros no

¿La cualidad que más admiras en un hombre?
Su aparente masculinidad

¿La cualidad que más admiras en una mujer?

Su aparente feminidad

¿Su característica más marcada?

La bizquera que fielmente me acompaña desde la infancia. Pero adentro, la gratitud

¿Qué es lo que más valoras en tus amigos?

La constancia

¿Cómo le gustaría morir?

Como venga la muerte, bienvenida sea... pero que sea dulce
¿Cuál es su estado de ánimo actual?

La felicidad total. Una mirada a mi ya larga vida, me hace ver que en realidad tengo que arrepentirme de muy pocas cosas. Siempre he vivido como he querido, me he enfrentado, no con valentía, pero sí con determinación, a los obstáculos, y la mayoría de ellos los he superado. Eso proporciona una placidez, un gozo insuperable.

¿Cuál es su lema?

Las cosas son como tienen que ser. No hay otra.

Clara Morera, Reinaldo Arenas, and The Color Of Summer (Homage)

Wednesday, June 22, 2011

Olga Connor escribe sobre Reina María Rodríguez

FOTO DE ELSA ROBERTO
Reina María Rodríguez lee sus poemas en Miami
Olga Connor
Especial/El Nuevo Herald

El Proyecto Zu, antes Zu Galería, y ahora en la Alliance Française, inspirado y coordinado por Manny López, se encargó de presentar a la poeta cubana Reina María Rodríguez, que se encuentra de visita en Miami desde Cuba.
Numerosos antiguos y nuevos amigos de la escritora acudieron a la cita. Inclusive un poeta ilustre a quien poco se le ve en las reuniones literarias, Lorenzo García Vega. Pero listar al público sería imposible, porque fue una verdadera tertulia de escritores y artistas, como recordando la legendaria Azotea de Reina en La Habana.
Por eso decidió leer poemas desde su época más temprana a la más reciente, escogiendo de libros publicados y otros inéditos. Entre ellos, Ellas escriben cartas de amor (Ediciones Unión, 1998), Tres maneras de tocar un elefante, (Premio Italo Calvino, novela, 2004), El libro de las clientas (2005), Variedades de Galiano (2008), Bosque negro (Deputación de Cáceres, 2008) y Otras mitologías (en proceso).
Heriberto Hernández y Wilfredo Ramos la presentaron. Ramos se refirió a la orden de las artes y las letras en el rango de Caballero que le ha otorgado a Reina María el gobierno de Francia, y comentó que la quiere como hermana por el recibimiento que siempre tuvo en su casa. Mientras que Hernández relató su importancia literaria: “No sólo como poeta, sino como intelectual continuadora de la poesía femenina y de la tertulia, al estilo de Domingo del Monte. La gran fractura del sentimiento de la identidad en los 80 se vino a recoger en La Azotea de Reina. Las personas más lúcidas se reunieron allí, era un sitio y una personalidad propiciatoria, y eran ideas que informarían nuestra literatura y nuestra nación”. Reina María confesaría que su época fue la de “la búsqueda del individuo, cuando muchos tuvieron miedo, incluso a los poemas de amor”, “quisimos volver a colocar, a sacar a flote al individuo”, dijo.

LA LECTURA Y SU INTERPRETACIÓN
“Estoy haciendo un prólogo de una antología con poetas del exilio que están al centro de la cultura cubana”, expresó al comienzo de sus lecturas, que fue con un poema escrito a los 17 años. Luego leyó de En la arena de Padua (1992), un libro en que se encuentra un conflicto con el yo. “No podía ser una poeta objetiva, tenía un ego muy grande”, confesó. Allí se encuentra el verso “Yo era como aquella chica de la Isla de White”, isla británica que nunca vio, sino en referencias literarias en los libros de Marguerite Yourcenar, su lectura favorita en aquel tiempo.
También se condolió de amigos que se habían ido. Por eso escribió textos que revelan la relación de la ciudad con sus hijos, como “un útero que se desangra”. Pero en el poemario Coger y dejar/Catch and Release (2001), que tiene influencia de Antonin Artaud, hay referencias a la invasión del dólar en Cuba. “Empezó la pacotilla de los dólares en la calle”, dijo. En el tiempo del período especial, las comidas fueron muy importantes, el corazón de pollo, la molleja, la toronja frita como si fuera bistec, comentó. También recordó en otro poemario a las clientas de su madre, que es modista. “Ella trataba de cambiar los cuerpos deformes, le dediqué a ella ese Libro de las clientas”.

Recordó en otro libro una tienda que ya no existe, Variedades, en Galiano, y las calles que recorre todos los días alrededor de su casa. Discutió el tema de los poemas de Navidad, época en que entraron las manzanas en La Habana, pero que valían 30 centavos de dólar y que le inspiraron a escribir Manzanas de California, donde se ve que se pueden hacer las paces con manzanas ajenas, aunque sean del árbol prohibido.

LA AZOTEA PERDIDA
El poema a la sexualidad de la madera se refiere a un piano que murió. “Hay actos que son vandálicos, mi nuera lo desbarató”, confió. “La muerte de mi piano la relacioné con la muerte de mi padre, la música, los libros, las películas”. Porque Reina María vive entre una eterna alegría y una eterna tristeza. Lo que más siente son las pérdidas. “Lo que más he querido se me ha ido”, dijo. La revista “Azoteas” duró unos cuantos números. La Azotea desapareció ya. Estaba viva en 1998 cuando visité La Habana, allí tomé las fotos de sus integrantes, idos en su mayor parte. (Uno de ellos era Antonio José Ponte, gran amigo de Reina María.) “Mi trabajo es con el pasado”, explicó Reina María. “No creo en la inspiración, ni en momentos especiales. No le doy importancia a la perfección, trato de convertir el dolor en otra cosa, les tiro el dolor a ustedes. Escribir es recuperar todo, pero siempre el pasado. El después no existe, lo que existe es lo que acumulé, lo que podemos hacer todavía”.

La Azotea se convirtió ahora en La Torre de Letras, informó, cuando todo el mundo se fue y la tertulia se acabó. La idea era publicar libros, de todas las partes, y ya tienen cinco títulos, entre ellos un libro del poeta José Kózer y Los años de Orígenes, de Lorenzo García Vega. Su primer espacio fue el Edificio del Segundo Cabo pero se han mudado para el noveno piso del Instituto Cubano del Libro en Obispo y Aguiar. •

Tuesday, June 21, 2011

Linden Lane Vol. 30 # 2, Verano/Summer 2011

La noche de este lunes ha sido espectacular. Después de compartir con poetas que respeto y admiro muchísimo, llegué a casa y al abrir el correo tenía la sorpresa de la nueva entrega de Linden Lane Magazine, de la poeta Belkis Cuza Malé. En este número de verano, con una preciosa portada del artista Pedro Pablo Oliva, y en compañía de varios escritores amigos, aparecen cuatro de mis poemas, que son parte de mi primer libro.

Les dejo este link para que puedan entrar y comprar la revista; de hacerlo así, estarían apoyando la labor que desempeña Belkis por 30 años con Linden Lane Magazine dónde ha difundido la obra de muchos escritores.

Los esperamos por Linden Lane...

Manny López



 
Linden Lane Vol. 30 # 2 Verano/Summer 2011
 
 
 
 
 
 
 

Jazz on 8th.. via Alliance Francaise

Monday, June 20, 2011

Presentación de Solitar, de Ena Columbié en la Alliance Francaise

Project Zu y Alliance Francaise los invita a la presentación de
Solitar (AlphaBeta Editorial)

poemario bilingüe de Ena Columbié

Jueves, 23 de junio, 7pm a 9pm

Alliance Francaise
618 SW 8 St
Miami, FL 33130

Presentación a cargo de Germán Guerra y Mario Llorente

Para más información llamar a 786-443-5872



Ena Columbié (Guantánamo, Cuba) Escritora y artista. Licenciada en Filología. Ha obtenido numerosos premios en crítica literaria y artística, cuento y poesía. Tiene publicados los libros: Dos cuentos (Narrativa, Cuba 1987), El Exégeta (Crítica literaria, Cuba 1995), Ripios (Poesía, EE.UU. 2006) y en las antologías: Lenguas recurrentes (cuba, 1982), Lauros (Cuba, 1989), Muestra del Siglo XXI de la poesía en español (EE.UU., 2005.), La Mujer Rota (México 2008) y Antología de la poesía cubana del exilio (España 2011) entre otras. Dirige el blog http://www.elexegeta.com/ y Co-dirige las editoriales EntreRíos y AlphaBeta. Reside en EE.UU.

Sunday, June 19, 2011

Un poema de Belkis Cuza Malé



Mi mesa


Para Manny, que sintió su energía


A esta mesa se han sentado músicos, poetas y locos,

amigos y enemigos,

y hasta un demonio.

A esta mesa se ha sentado mi amor durante treinta años,

y mi madre, silenciosa y tierna, ida.

Se han sentado mis hijos,

mis nietos, mis bisnietos


Las manos que cortaron el cedro

para construirla

nunca sospecharon cuántas vueltas daría mi mesa,

cuántas idas y venidas,

cuántos paisajes contemplados,

cuántas caricias, cuántas huellas grabadas allí

tras robarle un poco de su energía secreta.


Llena de la belleza

de lo que no necesita máscaras,

como los árboles,

lo ha visto y oído todo: el amor, la amistad,

la traición, las conversaciones más acaloradas

y las más banales.

Las risas y el llanto.

Y no han faltado maldiciones ni bendiciones.

Pero fiel a mí, endurecida por los años,

arañadas sus patas por mis gatos,

sabe que es mi única compañía

junto al perro de turno.

Ella también los ha visto morir

uno a uno y ha llorado conmigo

cuando la muerte los ha borrado

de mi lado.


A esta mesa se han sentado mis fantasmas,

y mis antepasados,

sobre todo en las tardes del rancho,

cuando yacía silenciosa en el granero,

junto a los establos.
.

A esta mesa

se ha sentado Jesús para repartir el pan a sus discípulos.

No es la mesa de la ültima Cena,

pero sí de la próxima

cuando regrese de nuevo triunfal

y nos ofrezca su caliz glorioso.


Los invito a mi mesa.


Belkis Cuza Malé
(Del libro inédito Los Salmos de la Reina de Saba)

Happy Father's Day!




Saturday, June 18, 2011

Friday, June 17, 2011

Japanese Poetry

I

I have always known
That at last I would
Take this road, but yesterday
I did not know that it would be today.

NARIHIRA (9th century)

II

A strange old man
Stops me,
Looking out of my deep mirror.
 
HITOMARO
 
III
 
We are, you and me,
Like two pine needles
Which will dry and fall
But never separate.

Anonymous

IV

Out of the darkness
on a dark path,
I now set out.
Shine on me,
moon of the mountain edge.

IZUMI SHIKIBU


(Translation from Japanese by Kenneth Rexroth)

Wednesday, June 15, 2011

OBBA de Excilia Saldaña se estrena este viernes en Akuara


Foto de Manuel C. Rodríguez.




Obba se estará presentado del 17 de junio al 3 de julio en la sala Avellaneda, sede de la agrupación Akuara Teatro, ubicada en el Bird Road Art District. 4599 SW. 75 Ave. Miami Fl. 33155.




Funciones viernes y sábados, 8:30 p.m. Domingos, 4:00 p.m. Boletos para estudiantes y adultos mayores: $10.00. Entrada general: $15.00.



Información y reservaciones:
786. 853 1283 y 786. 704 5715.

Emails: akuarateatro1@gmail.com / artefactusteatro@gmail.com

 
 
 
 

Sunday, June 12, 2011

Un poema de María Eugenia Caseiro



Plumas

Supe al pulso oculto de la savia

alimentando una avalancha

de pájaros tardíos

que vagaban entre cañas

mientras lanzaba el viento

sus alas sobre la cosecha

que devino pulpa

del papel en que ahora escribo.


Ahora que remisamente

vuelo sobre el blanco de las cañas

como un pájaro de ayer,

cargo la mordida del poema,

engendro terrible

que luce nuestras plumas.


                                                                     María Eugenia Caseiro

Friday, June 10, 2011

Manny Interviews Leonel Menéndez



por Manny López
(para el blog Gaspar, El Lugareño)


Leonel Menéndez is cubanísimo; however I wanted to do this interview in English, because there’s this other side, which like me, it is very much there.

A couple of year’s ago, in Zu Galería, Leonel presented his book, En el Barrio de los Mangos, and since then, I feel that I have one more friend in California. However, I can always sense his presence roaming Calle 8. I have this feeling that I am going to run into him at Versailles, or that he will just show up at one of my monthly events at the Alliance Francaise.

I felt connected right away when I read his book as well. Coming from a small town in Cuba myself, I could relate to some of those colorful characters in Leonel’s very own Barrio de los Mangos. His tales of this curious, adolescent boy and the many characters around him are fresh and very real. Leonel has a way of getting the reader involved in his stories. Anyone can find a bit of themselves and their experiences in his writing.

Leonel is currently at work on his next project, and I am anxious to read what adventures he is up to this time….But until then… his answers to the questionnaire…


What do you regard as the lowest depth of misery?

My father suffered from Parkinson's and my mother died of acute dementia, for me; there is nothing more miserable than loosing ones mind. When we lose our mind, we lose everything.

What is your idea of happiness?

Nothing in this world makes me happier than to have absolute freedom. It will make me very happy to be able to visit my country, Cuba, without having to ask for neither permission nor how long I will plan to stay.

Who are your favorite characters in history?
Of course I was very much influenced in Cuba by José Martí but, I would have to say Alexander III of Macedon (356–323 BC), popularly known as “Alexander the Great”. He commanded his first battles while only sixteen years old and went on to conquer the entire known world. I was very intrigued in my early college years that the concept of homosexuality did not exist in Ancient Greece. Men had lovers of either gender and Alexander was not an exception.

The quality you most admire in a man?

What I admire most in a man, is his feminine side, that “X-chromosome” that all males have. I admire a man who puts aside his “machismo” and “lets his hair down”.

The quality you most admire in a woman?
What I admire most in a woman is her femininity, that “natural born-condition” to be able to become a mother in body, soul and spirit. This is something no man will ever understand.

Your most marked characteristic?
I believe is earned compassion and loyalty.

What do you most value in your friends?

I most value the loving, giving nature of my friends. We build precious moments together. I will cherish those memories forever.

How would you like to die?

I would like to die after Cuba is free. I will be in the middle of the most beautiful dream, on the sands of my favorite beach. Buey Vaquita, in Matanzas during a night loaded with stars.

What is your present state of mind?

My present state of mind is gratitude and excitement. I am grateful to be alive, grateful for my family and friends, grateful and excited for all the projects that are about to come my way.

Currently I am very excited, working with a partner on a movie script for “El barrio de los Mangos”. My next challenge is, “La ultima sobreviviente” coming out soon in Spanish and English. Also, I am working about the continuation of Los Mangos, titled; “Buscando Mangos en Orange County”.

What is your motto?

“Freedom is the right of every human being”. José Martí

“La libertad es el derecho de todo ser humano”. José Martí

"Memory is the only paradise from which we cannot be expelled." Eyquem Michel de Montaigne, (1533-1592) French writer and philosopher.

"La memoria es el único paraíso del que no podemos ser expulsados." Michel Eyquem de Montaigne, (1533-1592) Escritor y filósofo francés.












Thursday, June 9, 2011

Invitación: La alcaldía de la ciudad de Miami honra a Belkis Cuza Malé


Invitación para la ceremonia de entrega de las llaves de la ciudad de Miami a la periodista, escritora, poeta, editora y promotora cultural Belkis Cuza Malé, de manos de Tomás Regalado, alcalde de Miami.

La alcaldía de la ciudad de Miami, la Fundación APOGEO para el arte público, y el Centro Cultural Cuba Ocho tienen el gusto de invitarle a la ceremonia de entrega de las llaves de la ciudad de Miami a la destacada escritora cubana Belkis Cuza Malé, por su incansable labor de promoción cultural al frente de su revista Linden Lane Magazine, y su valiosa obra literaria.

 Miércoles 15 de junio del 2011.

 8:30 p.m

 Centro Cultural Cuba Ocho
1465 SW 8th  St.
Miami, Fl 33135













Wednesday, June 8, 2011

Un poema de Reina María Rodríguez



le couple (1931)

 
un escultor francés de origen ruso,

esculpió tu rostro en el yeso

(escogió este instante y no otro; escogió este cuadro,

o ninguno) el triángulo del mentón, el gesto

que se inclina para ofrecer la boca

el alcohol almacenado en las venas del cuello

azules blancas ácidas

el deseo, el ángulo de la clavícula alojo

una fortificación (un puente) al beso.

delante, hacia la izquierda de la sombra de mi rostro, vaga

-el fondo siempre es negro-

el relieve de tu belleza, la oquedad de mis ojos

(yo observaba las sombras, luego descubrí que esas sombras

poseían luz, o cierto resplandor que hería si no inclinaba

los párpados para verte)

quedamos eternamente allí, en la pareja de Ossip Zadkin

un escultor francés de origen ruso

que no nos conoció.


                                                                  Reina María Rodríguez

Monday, June 6, 2011

Caught in Between Two Walls



Caught in Between Two Walls
by Manuel A. López


The past few weeks have been somewhat of a challenge. I have been feeling weird to say the least. Dense and tired, aside from this inexplicable state spiritually has made it twice as hard to get on with my daily routine. I have tried all sorts of things, and read galore to ease the uneasiness I have been under. From Maria Elena Cruz Varela’s poetry book, El ángel agotado, to Peggy Guggenheim’s autobiography, Confessions of an Art Addict, I have drowned myself in books looking for some sort of remedy.

I have taken refuge as well in my room at the top. In a roller coaster type of way, I have traveled from my bed to the sofa, and played musical chairs with all the dining room chairs, and gone back to bed. However, the bathroom is a great hideaway for me, with tons of magazines and books around my throne, in the toilet. There’s this private feeling about my toilet, which I have never experienced before in any other place I’ve lived in the past. It is enclosed between two walls and dark, making it a great place to hide during a hurricane; to hide from anyone, including oneself. On my rounds between the sofa and its pinkish warmth, and the stoicism of my gilded chairs, I keep coming back to the toilet. I sit, and wander away, thoughts hunting me, images taking over, people’s faces, comments in Facebook and various blogs not worth mentioning. Simply, I hide in between these walls, and only the occasional ring of the phone makes me realize that I am on borrowed time. I hardly ever answer, not wanting to loose this magical state I am in. Sometime’s I wonder if on the other side of the wall, my neighbor realizes in what intricate way I live emotionally. Actually, I wonder if most people realize how very hard it is for me to breathe, to carry on with life on a daily basis. I am what you would call The Great Pretender, even pretending to myself that I am content with being me. I am not ungrateful for everything that it is positive in my life, I simply have what a friend calls problemas existenciales, and she has them too. It even sounds professional, a medical diagnostic; but after almost 42 years of having them, I am simply tired.

There are days, and days, and after being away for the weekend, I came back a bit lighter. It was a weird weekend though. Walking thru the streets of St. Augustine one feels the presence of all these lost souls; spirits who roam the city still battling with their deaths after 400 years or more. The energy there, at least for me was pretty strong, and at times a cloud of sadness would cover me, and make me shiver. I drove at night thru the residential streets, not knowing where I was heading, simply turning where it felt interesting, darkness reigning from block to block. These old homes with great character, and lovely facades, extremely appealing but with total solitude inside; occasionally a lonely light bulb in an upstairs bedroom as the only sign of someone being there.

During the day, it was much easier to cope with this strange air about the city. The sea, and the grass that rose from its shore, the humming of birds, the trees, and its hanging moss, and the many lizards that showed their tongues at us made it bearable, and enjoyable. However, I still think it is a strange city, even with the hoards of tourists, and the never-ending trolleys. As I drove away, although I was with friends, and not alone the entire time, I felt a relief. I have enough with my own demons to have to keep fighting spirits I do not want to know.

Back at home Monday night, returning to my own spirits, occasional lost souls that appear at my front door, and after taking a long, warm shower to release the tension, the long driving, and remove the dust off my shoulders, I was somewhat happy, yes… happy that I had a place that welcomed me, rescued me, and dealt peacefully, and dedicated to my eccentricities, and occasional outburst.
Life is about putting on Band-Aids here and there to cover the wounds, taking a Tylenol to ease the headaches, and to find some kind of a temporary relief to these existential issues someone like me deals with. I am constantly taking small doses of medications to relief my anxiety, to calm my demons, to nurture myself a little, and to try to keep my sanity somewhat intact. Listening to Nina Simone, reading everything that means something to me, going to a show, having passionate sex once in a while, are a few of those medications. Going to St. Augustine this past weekend, was also a good remedy; since I was in good company, made new discoveries, ate well, and had plenty of laughs, despite its invisible, yet palpable population.

I am now back to face reality and to find another patch to put on, another medication to take, until my next incentive… until my next getaway…But until then, I will keep myself in hiding, sitting in my toilet, between the two walls, sheltering myself from the many demons and myself.


 


Friday, June 3, 2011

Aceite: poemas de Carmen Karin Aldrey

Aceite, primer libro de poesía de Carmen Karin Aldrey publicado por Linden Lane Press de Belkis Cuza Malé, es una joyita de libro, que todos deberíamos tener uno. Karin, como todos la conocemos es una incansable promotora cultural, escritora, pintora, fundadora y directora de la revista La Peregrina Magazine que por años ha recopilado su poesía y ahora nos brinda este libro de lujo en la Colección Poesía de Linden Lane Press, que originó con Los poemas de la mujer de Lot, de Belkis Cuza Malé.

Si alguien merece todo mi respeto es Karin Aldrey. Una mujer que sin una gota de ego, ayuda a todos. Con su La Peregrina Magazine, Karin le ha tendido la mano a cientos de amigos escritores, ha abierto sus puertas sin censura para todos. Algunos que como yo, empezamos recientemente en la poesía, hemos sido beneficiados del gran apoyo que Karin nos ha brindado. Yo siempre me siento en deuda con ella.

Pronto le avisaremos de la presentación de Aceite,  mientras tanto, aquí les dejo el link a la página para que compren su ejemplar. Aceite, es un poemario de lujo, que además reúne varias de las pinturas de Karin Aldrey.

Para comprar, entrar a Aceite